V koži, histamin, ki je odgovoren za srbenje in koprivnico, se pojavi praktično le v mastocitih. Kolesa nastanejo zaradi dejstva, da kožne žile na prizadetem območju kože začnejo puščati. Histamin povzroči, da se celice krvnih žil odmaknejo druga od druge, tako da se vežejo na določene strukture (histaminske receptorje) na vaskularnih celicah in tako kažejo žilnim celicam, da se morajo oddaljiti druga od druge. To omogoča, da krvna tekočina in nekatere krvne celice pobegnejo iz notranjosti posode v okoliško tkivo. Poleg histamina se tudi izdelki iz mastocitov, kot so levkotrieni ali drugi selci (tako imenovani citokini) lahko povečajo prepustnost krvnih žil. Učinek zdravil proti srbenju v primeru urtikarije je mogoče razložiti z dejstvom, da ta zdravila posebej zavirajo vezavo histamina na histaminske receptorje. Ta zdravila se zato imenujejo antihistaminiki. Dejstvo, da antihistaminiki ne pomagajo vsi primeri urtikarije kaže, da histamin ni edina snov, ki povzroča srbež in koprivnico, ki ima tukaj pomembno vlogo.

Kako se mastociti aktivirajo v povezavi z različnimi vrstami urtikarije?

Na to vprašanje je najlažje odgovoriti v zvezi z alergijsko urtikarijo, redko podvrsto kronične urtikarije. Mastocit je najboljša alergijska celica in je vključena v vse alergije, ki jih posreduje protein imunoglobulin E (IgE) in so zato odgovorne za simptome astma, seneni nahod ali ekcem. Koprivnica lahko povzroči aktivacijo alergijskih mastocitov, to je aktivacijo z IgE in alergenom (snovjo, ki lahko sproži alergijsko reakcijo). V takem primeru alergeni vstopijo v telo skupaj s hrano ali zrakom, ki ga vdihavamo (npr. Cvetni prah, cvetni prah, iztrebki hišnega prahu) in nato aktivirajo mastocite, ki so napolnjeni z ustreznimi protitelesi IgE. Redko absorpcija navzkrižno reagirajočih živil lahko sproži urtikarijo tudi v primerih takšne alergije.

Vsak človek lahko postane alergični v njenem življenju. To se zgodi, če po stiku s cvetnim prahom postanemo občutljivi na določen cvetni prah, kot je cvetni prah breze. Preobčutljivost se nanaša na proizvodnjo imunoglobulinov (anti-beljakovin) proti določeni snovi, v našem primeru proti cvetnemu prahu breze. Če smo senzibilizirani, naša telesa proizvajajo različne imunoglobuline z različnimi nalogami. Imunoglobulini tipa E (IgE), ki jih tvorijo obrambne celice imunskega sistema, se na primer zataknejo na posebej pripravljenih mestih na mastocitih (receptorjih IgE) na poti skozi človeško telo. Zdaj, ko naša telesa ponovno pridejo v stik s cvetnim prahom breze, IgE, ki se držijo receptorjev IgE na mastocitih, prepoznajo cvetni prah breze in jih zberejo. Mastocit, na katerega je prilepljen IgE s cvetnim prahom breze, se aktivira in odvaja histamin. Pojavi se alergijska reakcija. To najbolje preučeno pot aktivacije mastocitov najdemo le pri majhnem deležu vseh bolnikov z urtikarijo.

Zdi se, da je pogosteje za urtikarijo odgovorno nastajanje protiteles (teles obrambnih beljakovin) proti receptorju IgE ali nanj vezanemu IgE. Pri približno 30 odstotkih bolnikov s kronično urtikarijo je mogoče zaznati taka protitelesa proti lastnim snovem v telesu. Z drugimi besedami, telo reagira proti sebi. Zato se govori tudi o avtoprotitelesih in avtoimunska urtikarija. Preprost test za obstoj takšne avtoimunske urtikarije je injiciranje pacientove lastne krvi ali tekočega dela krvi v kožo podlakti. Pri bolnikih s protitelesi proti lastnim receptorjem IgE ali IgE to povzroči znatno nastajanje pšenice.

Komplementni sistem je bistvena sestavina mreže imunske obrambe telesa. Njegove glavne naloge vključujejo neposredno uničenje celic in povzročiteljev (kot so bakterije ali paraziti) in aktiviranje imunskega sistema. Aktivacija komplementarnega sistema, npr. V primeru bakterijskih okužb, vodi do sproščanja močnih snovi, ki aktivirajo mastocite. Neredko je kronično urtikarijo povzročila kronična okužba (npr. Obnosnih votlin, tonzil, želodčne sluznice ali zob): znano je, da lahko odstranitev takšnega kroničnega žarišča okužbe privede do celjenja kronična urtikarija. To se imenuje urtikarija zaradi okužbe.

Izraz nestrpnost urtikarija se uporablja v primerih, ko telo ne prenaša določene snovi. Nelagodje se pojavi zaradi nestrpnosti do snovi, kot so zdravila, konzervansi ali barvila v hrani. Izogibanje sprožilni snovi, npr. S pomočjo diete, lahko povzroči zdravljenje.