Prave alergije skoraj vedno sprožijo velike beljakovinske molekule. Beljakovine, za katere je znano, da lahko povzročajo alergije, imenujemo alergeni. Snovi v okolju, znane kot alergeni, so sprožilci alergijske reakcije. Skoraj vse je lahko nekdo alergen.

Najpogostejši vzroki so: